Dálítill fróðleikur um eitt helsta afrek mannkynsins

Þegar Neil Armstrong steig niður í silfurgrátt ríkið var hann staddur í 385.535 kílómetra fjarlægð frá friðsælu heimili sínu. 

Við honum blasti eyðilegur heimur af ævafornu hrauni – markað af ótal árekstrum við himintungl utan úr geimnum á síðustu milljörðum ára. 

Þann 21. júlí 1969 varð Neil Armstrong fyrstur manna til að stíga fæti niður á tunglið – og það eina sem þú þarft til að fylgja í fótspor hans er góður kíkir.

Í NÁVÍGI VIÐ MÁNANN

Armstrong og kollegi hans, Buzz Aldrin, lentu í suðurhluta svokallaða Hafs kyrrðarinnar. 

Þú getur séð Haf kyrrðarinnar greinilega ef þú beinir kíki þínum að dökka blettinum á tunglinu: 

Haf kyrrðarinnar, einnig nefnt Mare Tranquillitatis, var áfangastaður Appollo 11-leiðangursins í júlí 1969.

Haf kyrrðarinnar er gríðarlega stór flöt slétta – 873 kílómetrar í þvermál – sem hefur myndast við marga ofsafengna atburði yfir óratíma.

Fyrir um fjórum milljörðum árum síðan skall risavaxinn loftsteinn inn í tunglið og skyldi eftir gríðarlegar sprungur í tunglgrunninum þar sem Haf kyrrðarinnar er nú.

Hraun úr iðrum tunglsins tók að vella upp í gegnum sprungurnar og á næstu fimm milljón árum streymdi þessi glóandi heiti massi inn í gíginn þar til hann varð barmafullur.

Þegar hraunið kólnaði niður var það bergtegundin basalt sem veitti Hafi kyrrðarinnar dökkan lit sinn. 

ELDFJÖLL Á TUNGLINU GÆTU GOSIÐ Á NÝ

Vísindamenn töldu lengi vel að eldvirkni á tunglinu hefði stöðvast fyrir milljarði ára.

En nýjar uppgötvanir sýna að sú er alls ekki raunin. Eldfjall í Hafi kyrrðarinnar gaus til dæmis fyrir einungis 18 milljón árum. 

Þessi uppgötvun bendir á að búast megi við fleiri gosum einhvern tímann í framtíðinni.

Ekki missa af...